En tidig reseskribent

I min bok GUYANA, rapport från ett falnande eldorado söker jag bland annat spåren efter de svenska plantage- och slavägarna Filéen i Demerara och Dahlberg i Surinam. Hos John Gabriel Stedman hittade jag ett möte med Dahlberg. Boken kan du köpa i internetbokhandeln eller direkt från mig. Mejla!

Nedan ett utdrag:


Den kanske främsta källan som berättar om 1700-talets Surinam och dess slaveri, krig och vardagsliv är den engelske kaptenen i nederländsk tjänst, John Gabriel Stedman, som skrivit boken med den extrema titeln Narrative, of a Five Years’ Expedition, Against the Revolted Negroes of Surinam, in Guiana, On the Wild Coast of South America; From the Year 1772, to 1777.

Han umgås stundtals med Dahlberg och återger flera möten i sin bok, där han ibland kallar honom d’Ahlberg, vilket ju onekligen ser flottare ut i skrift. Även formen d’Halberg förekommer. Han beskriver ett ögonblick då Dahlberg blir personlig och tar fram sin snusdosa.

…vid sidan av den guldpläterade snusdosan med briljanter, värd omkring sexhundra pounds sterling visade han mig två små silverslantar, placerade i ett guldstycke och omgivet av diamanter med den här inskriptionen: Soli dei gloria. Fortuna beaticum etc.

När jag gav utrop för min förvåning över den här egendomliga betydelsen av två småmynt, berättade han att det var de enda pengar han hade med sig då han anlände till Surinam från sitt eget land, Sverige. Hade du arbete, undrade jag. Nej. Tiggde du? Nej. Men du stal väl ändå inte, sir? Nej. Men oss emellan, jag vände kappan efter vinden, vilket ibland är väldigt nödvändigt och något jag föredrog framför de båda andra två alternativen du gav.”

Den nyfikne och iakttagande Stedman generaliserar troligen en del när han i sin bok ingående beskriver och raljerar över den vita plantageägarens vardag. Ett illa dolt förakt lyser mellan raderna när han presenterar dem över flera sidor.

Monumentet över slavperioden i de nederländska kolonierna. I Oosterpark i Amsterdam.
Annons

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com-logga

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s